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la ciudad y sus historias

Refinería, historias de un barrio obrero

Foto: Silvio Moriconi

Este barrio surgió en torno a la primera fábrica de azúcar refinada del país, convirtiéndose en una populosa zona de obreros e inmigrantes. Hoy se integra a los paseos junto al río de la mano de una ambiciosa reconversión urbana.

El Barrio “Las Malvinas”, más conocido como Barrio Refinería, es uno de los más antiguos de Rosario. Creció hacia fines de 1800 en torno a la primera fábrica de azúcar refinada del país (Refinería de Azúcar Argentina Sociedad Anónima) y a los talleres ferroviarios del ferrocarril Central Argentino. Fue el primer barrio obrero, populoso y de inmigrantes de la ciudad, con una fisonomía ligada a aquellos orígenes y, también, a los antiguos muelles y terminales portuarias de las cercanías.
Fue en 1887 cuando comenzó sus actividades la fábrica de refinación y distribución de azúcar en bruto, que provenía de los ingenios tucumanos y era transportada por el ferrocarril Central Argentino. Desde Rosario salía en barcos para la exportación por los muelles de la zona, situación que -junto a los talleres ferroviarios- provocó la radicación de gran cantidad de obreros.
En el caso de los trabajadores del ferrocarril inglés, la empresa construyó viviendas para su personal jerárquico y para sus obreros especializados, con características arquitectónicas de diseño típico inglés que aún se conservan y pueden observarse en el Parque Scalabrini Ortiz, entre Av.Alberdi y Av.Central Argentino.
En la historia de este barrio también se recuerda un conflicto gremial ocurrido en 1901 entre trabajadores y directivos de la empresa Refinería Argentina. Los obreros se unieron en una manifestación reprimida por la policía y, como consecuencia, fue asesinado el elevadorista de la fábrica Cosme Budislavich, quien se transformó en la primera víctima fatal de la represión contra el movimiento obrero argentino. Aquel hecho quedó plasmado por el pintor rosarino Antonio Berni, en su famosa obra “Manifestación”.
El edificio de la Refinería, diseñado por arquitectos ingleses, hoy es parte del patrimonio arquitectónico e histórico de la ciudad. Actualmente forma parte de una inversión privada que reciclará la fábrica y construirá en su entorno un complejo de viviendas, oficinas, restaurantes y locales comerciales. Además, el sector ribereño será incorporado a un paseo público peatonal a la vera del río, logrando una senda que se extenderá desde el Monumento Nacional a la Bandera hasta proximidades del estadio de fútbol Rosario Central.

Circuito sugerido
- A partir de la Av. de la Costa (altura Bv. Oroño y el río), se encuentra el Museo de Arte Contemporáneo de Rosario, instalado en antiguos silos cerealeros de los muelles de “Puerto Norte”. Hacia el norte se prosigue por el Parque Sunchales, en un paseo sobre barrancas al borde del río.
- Luego, doblando a la izquierda para tomar Av. Francia, y cruzando la Av. Caseros, se llega a los espacios verdes del Parque Scalabrini Ortiz. Siguiendo por la Av. Central Argentino se puede acceder a un importante centro comercial y al centro de eventos Metropolitano, emplazado en antiguos talleres ferroviarios. Unas cuadras más adelante se ubica el complejo Batten Cottage y Morrison Building, conocido como barrio inglés.
- Por Av. Alberdi hasta calle Gorriti y por ésta hasta Thedy, se encontrará el edificio de la Refinería de azúcar. A través de las construcciones que -total o parcialmente- aún se conservan, una caminata por este barrio ofrece la posibilidad de reconstruir imaginariamente su aspecto en los inicios del siglo XX: aquella vieja fisonomía de muelles y barcos, vías y trenes, fábricas y obreros, bodegas y bodegones, conventillos y pensiones, rosarinos e inmigrantes en un incesante ir y venir entre sus necesidades y sus sueños.

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